Columna: Tierra de Miseria, Fe y Esperanza

Cevicos es un pequeño pueblo en el centro de República Dominicana y una población de alrededor de 23,000 almas. La Misión de la Sagrada Familia Cevicos ha estado visitando Cevicos tres veces al año durante los últimos 17 años. Mi esposa, Linda y yo recientemente regresamos de allá de nuestro primer viaje misionero. La experiencia que tuvimos en Cevicos fue un cambio de vida.

Hubo 10 misioneros que fueron en octubre a Cevicos. Un profesor de inglés retirado, un cazador de almejas, un ingeniero, un bibliotecario, un banquero, un diseñador gráfico, tres enfermeras y un pediatra. Cada uno de nosotros trajo dos bolsas de medicamentos de 50 libras cada una, suministros médicos para abastecer la farmacia de la clínica y la voluntad de ayudar a los demás.

La Misión de la Sagrada Familia Cevicos comenzó hace 17 años por el Diácono Bill Kane de la Iglesia de San Joaquín. En sus primeros días, los misioneros se quedaban con las monjas o con las familias de la comunidad. Ahora se alojan en un edificio construido hace 5 años que puede albergar hasta 15 misioneros. Tiene cinco salas de examen, una farmacia, un área de espera y dos salones de clase. Todo el edificio se construyó con los fondos recaudados por la Misión de la Sagrada Familia Cevicos, en gran parte a través de los esfuerzos de George Lieser. George es un residente de Rockport, Massachusetts, con energía y fe aparentemente ilimitada. Él es un hombre de gran espiritualidad y generosidad y tiene buenas ideas para los negocios y la organización. Sin George, no creo que la misión existiría.

El edificio de la misión y la clínica fueron donados a las monjas de Nuestra Señora de Fátima en Cevicos poco después de su construcción. Sor (Hermana) Mariana, Sor Rosalba y Sor Mónica dirigen la clínica brindando apoyo logístico, control de multitudes, servicios sociales y actúan como intérpretes. Son la conexión entre la clínica y la gente y son la roca sobre la que la gente de Cevicos basa su fe.

Cevicos no es como la República Dominicana que la mayoría de los turistas visitan. No es un lugar en la costa con complejos turísticos de gran altura y con todo incluido. Es una ciudad de claros contrastes. Hay algunas personas acomodadas. Ellos son los dueños de la tierra y los políticos. La mayoría de la gente es desesperadamente pobre. La mayoría de ellos trabajan duro en los campos de piña o plantaciones de azúcar. Los afortunados tienen un piso de cemento y un techo de hojalata. La mayoría de las casas no tienen agua corriente ni electricidad. La puerta de entrada es una cortina de trapo y las ventanas no tienen vidrio o pantallas para protegerlos de los insectos, el viento o la lluvia. Esas casas con electricidad, incluida la misión, soportan largos apagones diarios de modo que la energía sólo está disponible unas ocho horas al día. Eso hace que la refrigeración sea casi imposible. El suministro de agua es abismal. El agua se extrae de un río marrón, lento, lleno de basura y otros desechos. La planta de tratamiento de agua está mal administrada y mal diseñada, por lo que es en gran medida ineficaz. A esto se debe que casi todos los pacientes que vi estaban infectados con parásitos como amebiasis, y lombrices solitarias.

Hay un pequeño hospital, varios médicos locales y una farmacia en Cevicos. La mayoría de las personas no tienen seguro e incluso si son atendidos por un médico, rara vez pueden pagar sus medicamentos recetados. Los médicos locales tienen muy pocos recursos para trabajar. El acceso a medicamentos, estudios radiológicos y trabajos de laboratorio es muy limitado. Como resultado, las personas de Cevicos sufren y mueren a causa de enfermedades tratables todos los días. Ellos no mueren bien. No hay cuidados de hospicio. Hay disponibilidad limitada de medicamentos y analgésicos. Solo los ricos tienen acceso a servicios de salud. Lo veo como una advertencia de lo que podría pasarnos aquí en los Estados Unidos si no mantenemos atención médica asequible para todos.

La clínica de la misión comienza a ver a los pacientes a las 9 a.m. pero la cola en la puerta de embarque comienza a formarse a las 6:30 a.m. en un día normal se ven más de 250 pacientes. No podríamos haberlo logrado sin la ayuda de los médicos locales que donaron su tiempo y trabajaron incansablemente, hombro con hombro con nosotros. Estaba nervioso el primer día. Mucha gente me buscaba para que los ayudara. Sor Mariana y George nos guiaron ese primer día. Familias enteras entran al mismo tiempo. Rápidamente comencé a ver de 10 a 12 pacientes por hora. Además de los parásitos que lo abarcan todo, he tratado pacientes con hipertensión, diabetes, desnutrición y neumonía, así como las enfermedades comunes de la infancia a las que estoy acostumbrado a tratar aquí en Gloucester, Massachusetts. La gente era amable y paciente a pesar de esperar durante horas. Tuvimos los “pacientes especiales” de Sor: niños con sordera, ceguera, anomalías en las extremidades, defectos cardíacos congénitos, ingestas cáusticas y anomalías vasculares congénitas. Vimos casos de negligencia y abuso que habrían desafiado a nuestro departamento de servicios sociales aquí en los Estados Unidos. También vimos adultos con úlceras horribles debido a diabetes, heridas gangrenosas y fracturas paralizantes que nunca habían sido tratadas adecuadamente. Vimos pacientes con SIDA, embarazo de adolescentes, infecciones del tracto urinario; La lista es larga y continúa. Milagrosamente, nunca fue abrumador. En cambio, me sentí con energía de una manera que no había sentido durante mucho tiempo. Estábamos haciendo la obra de Dios.

Hay un caso que se destaca de todos los demás. La pequeña Bebé M de 2 meses nació con parte de su intestino fuera de su cuerpo. Los médicos pudieron colocar el intestino en su lugar quirúrgicamente unas horas después de su nacimiento. Desafortunadamente, su madre adolescente no pudo permitirse quedarse en Santiago después de la cirugía. Poco después de regresar a Cevicos, la leche materna de la Bebé M se secó. La familia intentó estirar la poca fórmula que tenían al mezclarla con agua y arroz extra. Cuando la Bebé M llegó a la clínica de la misión el lunes por la mañana, pesaba poco más de 4 libras. Tenía diarrea debido a la fórmula diluida y posiblemente una infección parasitaria secundaria. Ella era del color de la arcilla gris. Sus manos estaban frías a pesar del calor de 87 grados y la alta humedad. Le daba trabajo respirar y tenía el abdomen distendido. Ella estaba en la puerta de la muerte. Pero la Bebé M es una luchadora. Se tragó una botella de fórmula mezclada adecuadamente. Empezamos con antibióticos. Sor Mariana conoció a su abuela y la convenció de que guiara a la madre adolescente de la Bebé M, y la ayudara a cuidarla. Proporcionamos fórmula y agua limpia, así como instrucciones sobre cómo mezclarla. Más tarde supe que las monjas colocaron el formulario de admisión de la Bebé M en el altar del convento, en los brazos de La Virgen María, y rezaron por ella. Milagrosamente, dos días después, regresó a la clínica. Todavía estaba perdida en apariencia, pero tenía los ojos brillantes y cuando me miró, sonrió. Mi corazón se latió de regocijo al ver esa sonrisa. Pocas veces he sentido tanta alegría. La misión proporcionó dinero para el transporte de regreso a Santiago y Sor Mariana llamó a su cirujano y organizó el seguimiento. Sé que ella está en buenas manos ahora.

Además de proporcionar servicios médicos, la Misión Sagrada Familia Cevicos está otorgando microcréditos para ayudar a las personas a salir de la pobreza. Como resultado, hay peluquerías y salones de belleza, negocios de jardinería, nuevas granjas pequeñas e incluso una tienda de reparación y venta de computadoras. La Misión de la Sagrada Familia está financiando la construcción de nuevas viviendas para permitir a las personas escapar de la miseria en la que viven ahora. Se ha contratado a hidrólogos que han visitado la ciudad dos veces para asesorar y reconstruir la planta de tratamiento de agua. Se espera que se pueda utilizar las aguas subterráneas en lugar del agua que la planta actualmente extrae del río infestado con parásitos. En resumen, la Misión de la Sagrada Familia Cevicos y las monjas de Nuestra Señora de Fátima en Cevicos están proporcionando fe y esperanza donde sólo ha habido miseria.

Quiero agradecer a Alex y Bill de Conley’s Pharmacy por ordenar nuestros medicamentos pediátricos; El Dr. Carbone de Cape Ann Pediatrics por contribuir generosamente al costo de suministros y medicamentos; y a la familia Fulford por donar un nebulizador, medicamentos para asma e incluso algunos juguetes para distribuir a los niños en la clínica de la misión. También quiero agradecer a Michael, Shep, Dan, Phillis, Kathy, Kathleen, Lillian y George por darnos la oportunidad de hacer estos grandes trabajos de caridad y ayudar a traer esperanza a esta fiel comunidad. Gracias a todos ustedes que han dado a la misión. El cien por ciento de sus donaciones van directamente a hacer la obra de Dios en Cevicos. Cada viaje es más caro que el anterior a medida que aumenta el número de familias que ayudamos.

Si desea ver fotos de la misión o para ayudar a Cevicos a tener fe y esperanza con su contribución, visítenos en nuestro sitio web www.HolyFamilyCevicos.com. He descubierto que el espíritu de misionero está en todos nosotros, y si nos entregamos de esta manera, encontraremos el regalo de la satisfacción.

 

About the author

blank

Director