Otro Cotuisano en Grandes Ligas

Por Robert Macleod, Toronto, Canada
No podían faltar los partidarios de Teoscar Hernández que caminaban por el campo Rogers Center con ojos abiertos mientras los Toronto Blue Jays tomaban práctica de bateo el jueves por la tarde.

Seis de ellos – incluyendo a su madre y su padre, dos hermanos y la novia del jugador de béisbol – volaron a Toronto desde la ciudad de Cotui, República Dominicana, y fueron equipados con jerseys con el nombre de Hernández y el número 37 en la espalda.

Cuando el joven outfielder se unió a ellos después de BP, fue difícil escoger al jugador de sus admiradores. Después de una inspección más cercana, Hernández fue el que llevaba pantalones de béisbol.

“Para mí, verlos aquí, mostrando apoyo … ahora que estoy con ellos, juego más duro porque quiero mostrarles que puedo hacer esto y puedo quedarme aquí [en las ligas mayores]”, dijo Hernández, cuando él fue finalmente capaz de levantarse de su séquito.

“Hacen muchas cosas para mí, así que puedo llegar aquí, así que puedo estar aquí. Estas son las pequeñas cosas que puedo hacer por ellos”.

Hernández es un prospecto prometedor que podría encontrarse a sí mismo como un outfielder titular con el club de la Liga Americana la próxima temporada.

El jugador de 24 años se unió a los Azulejos en la fecha límite de intercambio a fines de julio como parte del acuerdo que envió al lanzador Francisco Liriano a los Astros de Houston.

Hernández fue enviado inmediatamente a Buffalo para jugar con la filial Triple A de Toronto antes de ser elevado a los Azulejos a principios de septiembre, cuando se permitió que las listas de las Grandes Ligas se expandieran para el último mes de la temporada.

Y hasta ahora, Hernández no ha parecido fuera de lugar.

La noche del jueves contra los Reales de Kansas City él estaba bateando leadoff por tercera vez en sus 13 aperturas y consiguiendo el comienzo en campo izquierdo. A través de 16 juegos él estaba bateando un .265 respetable con siete de sus 13 golpes que van para bases adicionales.

Defensivamente, Hernández ha parecido más que competente, mostrando un buen rango al ser audicionado en los tres campos fuera del campo.

Y mientras que los Jays sólo quedaban 10 partidos en una temporada, el tiempo restante es crucial para alguien como Hernández, cuya exuberancia está en marcado contraste con una club club de Toronto.

Hernández se mantuvo con su familia por lo menos 45 minutos por la línea de tercera base después de la práctica de bateo – riendo, abrazándose, tomando selfies y disparando videos.

Habían estado en Toronto desde el comienzo de la jornada de hoy el lunes, saliendo de la República Dominicana antes de ser golpeada por el huracán María. Hernández dijo que su ciudad natal, en el norte del país, se salvó la mayor parte de la ira del huracán.

Sin duda se estableció en Toronto, su familia estaba obviamente impresionada dentro de Rogers Center, que sigue siendo una estructura impresionante a pesar de cómo los aficionados a veces se sienten acerca de sus atributos como una instalación de béisbol. La azotea estaba abierta en una gloriosa noche de septiembre y la Torre CN se alzaba por encima.

En un momento dado, Hernández se acercó al dugout y salió con John Gibbons y orgullosamente presentó al gerente de Toronto. Siguió una foto de grupo.

Todo fue un poco abrumador en un punto para una mujer joven con el grupo Hernández, a quien el jugador de béisbol más tarde identificado como la esposa de su hermano. Lágrimas – lágrimas de alegría – empezaron a fluir por su rostro.

“Es una de las más felices”, dijo Hernández.

Desde que llegó con los Azulejos, Hernández dijo que es otro dominicano de alguna prominencia – José Bautista – quien ha tomado el joven jugador bajo su ala y le ha brindado asesoría.

“El día que llegué aquí, Bautista se acercó a mí y me dijo muchas cosas”, dijo Hernández, incluyendo consejos sobre golpear y jugar defensivo. “Para mí es uno de los [más] chicos impresionantes que he conocido”, dijo. “Cada día me dice algo nuevo”.

Este no ha sido el año productivo para Bautista, cuyo contrato es poco probable que sea recogido por los Azulejos al final de la temporada. Y no está perdido en Hernández que él podría ser el jugador para tomar el lugar de Bautista.

Hernández dijo que trata de no pensar en eso.

“Sabes que ha tenido un mal año, pero para mí no importa porque conozco al jugador que es, la persona que es ahora”, dijo Hernández. Es uno de los mejores.

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